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第八章 雷格拉姆的请求(二合一)

        “呼……嗯,不错,这样就很完美了。”一曲结束之后,艾尔芬满意地点了点头——眼前的男生,终于可以不需要任何自己带动,独自跳完一支节奏始终的交际舞曲了。尽管这也只不过算是贵族的入门水平,但是至少现在拿出去也不会被说什么,只要解释说是性格方面不太好意思放得开就好了。

        在之前那次海利加私下的「求教」之后,已经又过去了大约一周的时间。在这段时间内,帝国的局势又生了一些微妙的变化。

        先是大的层面上——各个大贵族的领地内的战争,基本上都已经结束了白热化的争夺,进入了收尾阶段。其中,尤其以萨沙兰特州的统治者,四大名门之一的海恩斯家族行动最快。萨沙兰特州的正规军已经被全面控制,除了被作为据点的要塞被围困之外,周边所有能够形成呼应的小型军营、据点都已经被海恩斯侯爵连根拔除;周边的村庄和城镇也都被控制,但是根据可靠人士的消息,海恩斯侯爵并没有彻底断了正规军的粮,而是吩咐手下,对于那些小规模的偷渡和闯入封锁线的行为睁一只眼闭一只眼。总体来说,给人的感觉就是在控制正规军的战斗力——既不把他们赶尽杀绝,或者通过围困到他们弹尽粮绝来进行最后的大决战,也不选择战略性的撤退,诱导出来更多因为资源短缺而离开要塞的正规军进行分批的绞杀,反而是维持着这种微妙的平衡不动。当然,这些消息,在当时并没有传了出去,其它三个大贵族从海恩斯侯爵这里得到的消息,都是「我军正在稳步推进战局」这样模棱两可的消息。

        在给到贵族联军总部的报告中,与海恩斯侯爵持有同样类似观点的,还有罗格纳侯爵——不过,罗格纳侯爵正如他的为人一样,真实而豪爽,给出的报告自然也不像海恩斯那样夹藏私货。罗格纳侯爵已经破了两次塞克斯中将的围剿,并且利用巨大的资源优势稳步推进。目前,他们已经在筹划着,攻击位于诺尔德高原的瞭望塔,并且夺取那里的导力通讯控制权——一旦完成,坚达门的通讯将会受到严重干扰,遭到进一步削弱的塞克斯应该也很难在这种情况下继续坚持。

        其余两家则是一家欢喜一家忧愁——凯恩公的大本营,拉马尔州早已经取得了巨大的优势,残存的正规军部队只能躲在丘陵地带,同「黄金罗刹」的军队做最后的抵抗和挣扎,所有人几乎都一致认为,拉马尔州的彻底肃清只不过是时间问题。唯独克鲁琴州,正规军的防御和贵族军的进攻,在加雷利亚要塞沿线到「双龙桥」一带形成了僵持之势,这让艾尔巴雷亚公爵的面子颇有些挂不住。

        在这种情况下,除了一方面向贵族联军的总部请求援助,包括但不限于更多的武器装备和优秀将领之外,艾尔巴雷亚公爵还连续通过了数条税法,对周边地区进行持续的征缴和压榨。不但大量的地方贵族对此表示不满,就连身在巴利亚哈特的圈内贵族们对此也是颇有微词。也正因为如此,传闻中那个戈提伯爵等金融界巨头准备筹办的,有些「不合时宜」的大型宴会,艾尔巴雷亚公爵也不再在言语上过多敲打了。而且不知是否是为了缓解一下这方面的关系,艾尔巴雷亚公爵难得地放了口风,答应让自己的二儿子,尤西斯·艾尔巴雷亚代替自己出席。

        这种情况下,如果能够见到尤西斯——对周边地区的情报肯定是个更好的选择。海利加这样想道,他从那些少数依旧能够在克鲁琴州境内通行的商人们那里得到这个消息之后,就更加坚定了自己一定要去一趟的决心。好在此时,沃纳斯也从之前的应酬之中脱身,行政手段和能力远比海利加要强的他,得知了这件事情,以及艾尔芬公主殿下不惜屈尊来亲自教导他那缺失的贵族社交礼仪的事情之后,更是强硬地表示,海利加这段时间应该暂时从避难所的事务中「抽身」,全力配合艾尔芬的「教学计划」。

        不知道是因为被信任的感觉让她感到了一丝安慰,还是单纯地因为是相处的对象让她开心——艾尔芬脸上之前那些犹豫和纠结也慢慢不见了,取而代之的是曾经属于她的那份开心和活泼。也许父亲也正是考虑到了这一层,才做出这个决定来顺水推舟的?海利加有时候也会这样想。

        “辛苦了。”一旁菲的话语打断了海利加的思绪,她递上了毛巾和饮料,“刚才的话,的确是稍微有两下子了。这大概是第一次,海利加没踩到艾尔芬的脚吧?”

        “是啊是啊。这一周来,是我这辈子被人踩的次数最多的一段时间了。”艾尔芬立刻顺势说道,一把抱住菲,装模作样地叫苦不迭。

        “她都努力到了这个份上了,如果你在那个宴会上搞砸了……”菲顺势接过艾尔芬的拥抱,用半开玩笑,半认真的口气说道。

        “嘻嘻,具体成果的话,就在以后有机会的话,小菲来亲自检验吧。”艾尔芬调皮地说道,两个女孩咯咯直笑。

        不是,你们两个什么时候关系这么好了?海利加对此无力吐槽。不过他也清楚,这两人的关系变好,对自己肯定不是什么坏事——虽然自己的确有些纠结这背后到底生了什么。

        “唔……说起来,菲。之前说的那件事呢?怎么样了?”嬉笑过后,海利加问起了正事。之前托瓦尔组织他们几个人一同进行的魔兽清剿,似乎已经是大功告成了——只是不知道对于那些战利品的处理进行的如何。

        “还处在准备阶段。根据托瓦尔先生的意思,那些毛皮的量很显然是足够撑过这一个冬天了,但是还没开始动工处理。”

        “为什么?”海利加问道,“距离那次行动之后已经有三天了吧。”

        “你还记得之前那个差点被你赶走的女人吗?带着生病的孩子的那个。”菲说道,“她恰巧……在战争导致她流离失所之前,是一名非常熟练的纺织厂处理工人。按照她的说法,这些毛皮还没有经过最初始的处理,直接进行下一步的鞣制的话,现在达不到最佳效果。不过,上面的一部分绒类已经可以开始处理了——而处理那些皮革之前的最重要工序,则需要一种业内称作「浸灰」的步骤,所必须的材料是我们这里没有的。”

        “所以,托瓦尔先生出面,同一位在这种时候依然能够通行于克鲁琴州的旅行商人进行了交涉,他答应下周之内,会带着我们所需要的必需品过来——托瓦尔先生也的确提到过这件事哦。”一旁的艾尔芬附和道。

        “嗯。这件事情,海利加的爸爸已经点头同意了,我想应该没什么大问题。”

        “唉……搞了半天,我这个最原本的主要负责人反而是最后一个才知道的了。”海利加苦笑,“算啦……反正结果总归是好的嘛。这么说来,那个女人的儿子也已经康复了?”

        “嗯。而且海利加的父亲……唔……”艾尔芬似乎有些欲言又止。

        “他不会因为你直接说出来,就对你有意见的啦。”一旁的菲轻轻笑道,“我猜艾尔芬肯定是想说,你父亲处理这些事情的时候,比你要靠谱、高效多了。”

        “哎呀,真是的……菲,不要这样直接打击他嘛。”一旁的艾尔芬赶忙辩解。

        “公主殿下这句话才是最伤人心的啊……”海利加十分配合地做出失落的姿态。

        “好了好了,不要再演了。”菲笑着踢了海利加一下,“总而言之,这段时间内,领地内的事情你就不用操心了——有我来照料着,不会有问题——这是你爸爸托我传给你的话。”

        “嗯……如此,就拜托了。就这样转告给他吧。”自己的父亲,在管理经验上比自己丰富得多,很多事情处理的比自己好,也是十分理所当然的事情,自己自然不会被艾尔芬的直言所干扰。不如说,如果父亲肯出手帮忙的话,自己也可以解脱出来,做很多事情了。

        “另外,还有一件事情……是劳拉和艾玛她们来的。”提起这件事情的时候,菲皱起了眉头,“那座罗恩格林城,似乎自从内战开始之后,就不停地出问题……根据艾玛的说法,那貌似是和这片大6上的「地脉」什么的有关的……”

        “关于那个……我们乘船回来的时候,貌似也感觉到那古城有不寻常的魔力流动了吧。”海利加点了点头,这座古城曾经属于帝国内战中的英雄,「枪之圣女」莉安娜·桑德罗特,而那场当时的夺权战争和现在这场内战之中,无论是表面上还是内在,都有不少的相似之处,再加上自己和那里也算得上是渊源颇深,某种意义上,那里的确是个问题的中心,“会生这种事情,怎么说呢,还真是有点意料之中的感觉……”

        “嗯……艾玛还说,虽然现在还不够明显,但是根据她的观察,估计用不了多久,这片大6上将会出现名为「幻兽」的幻想种。尽管有她和劳拉在的话,能够处理目前这种程度的问题,但是一旦「幻兽」在四处出现的话……”

        “幻兽啊……就是所谓的包裹着这层世界外围的……”海利加暗自思考着——虽然很短暂,但是贝尔纳多出现的时候,的确曾经提到过这个世界的些许不同——整个塞姆利亚,就像是在一个巨大的魔力构成的「气泡」中沉睡一样,而这层气泡之外,则是各种各样的神奇的事务;每当这个所谓的「气泡」开始因为各种因素而失去稳定时,在一些连接不够稳定的地方,就会出现这种非常奇妙的现象。

        之前被称作不死之王的「诺斯菲尔杜」就是这样的外来者的一员。一般来说,阿瑞安赫德本人会常年留存在这座古城之中,并且配合着某位先代魔女设立下的机关,对这些来自异世界的恶灵进行封印和处理。不过不巧的是,如今的「钢之圣女」本人正在克洛斯贝尔,参与结社的「幻焰计划」,不可能抽得出身来,而原本应该负责维护附近地区治安的亚尔赛德子爵本人也随着红翼在帝国的西部东征西战,无暇顾及领地内的问题,因此,身为领主女儿的劳拉,只能负担起这个任务,在艾玛的帮助下,两人制定了一系列的计划,并且尝试着付诸实施。

        不过,除了体型庞大,力量惊人的巨大的幻兽本身,还会有一些对于武者们来说不算什么,但是对于一般人来说极其危险的小型魔物——由于数量巨大且分散广泛,劳拉便指挥还留在镇子里的「亚尔赛德流」的门生前去周边地区围剿。不过,由于常年呆在道场的门生,一般都不会是中传或以上的高手,因此尽管他们已经被劳拉反复嘱咐过要小心行事,但还是有不少人在这个过程中受到了一定的伤害。不同于简单的,在比武时制造出来的物理性伤痕,也不是简简单单地由于魔兽体内的导力魔法而造成的烧伤或冻伤——这些来自异界的力量,在治疗方面非常难以处理,艾玛的魔力又还没有达到她口中那位鼎盛的魔女,那样近乎算是无限的魔力储量,因此治疗效果上也稍微有些打了折扣。

        “换句话说,她们想让我帮忙清剿那边的魔物,顺便治疗一下那些受伤而行动不便的门生们……我懂了。”海利加点了点头,“什么时候?”

        “劳拉说,尽快。”菲回答道。

        “既然这样……我想想,也许今天就可以开始了。毕竟刚才艾尔芬殿下已经算是批准了我的练习考核,舞蹈的课程我也算是「毕业」了。”海利加说道,“而那个宴会应该是在后天……嗯,明天的话,我想应该足够处理这件事了。”6